Helixnevel binnenkort zichtbaar

Roosmarijn Knol
Roosmarijn Knol 15 september 2021 08:00 uur
Eind september is een gekleurde sterrennevel zichtbaar boven de horizon. Lees hieronder wanneer en hoe de zogeheten Helixnevel het beste te zien is.

De Helixnevel is ontstaan nadat een middelgrote ster in ons sterrenstelsel aan zijn einde is gekomen. De ster wordt een rode reus en de buitenste lagen en gassen worden de ruimte in geslingerd. De kern van de ster blijft achter en zendt nog een tijd straling uit, waardoor de gassen eromheen oplichten. Dit is zichtbaar als de gekleurde sterrennevel. Uiteindelijk koelt de kern af en dit wordt later een witte dwerg.

Goede omstandigheden door zwak maanlicht

Vanaf de aarde gezien is de Helixnevel ongeveer zo groot als de helft van de maan. Het is juist het maanlicht wat het zicht op de sterrennevel verstoort. Op 28 september stoort het maanlicht het minst en zijn de kijkomstandigheden het meest geschikt, tenzij het bewolkt is. Rond 23:30 uur bereikt de Helixnevel zijn hoogste punt, ongeveer 10 graden boven de horizon. Met een verrekijker is in zuidelijke richting een groene wolk zichtbaar. De karakteristieke ringvorm kan pas met een telescoop worden onderscheiden. Met apps op je telefoon of tablet, zoals SkyView, kan je je gemakkelijk oriënteren.

Close-up van de Helixnevel in het sterrenbeeld waterman gezien door een telescoop. Bron: ESO / VISTA /J. Emerson, S. Brunier en A. Fujjii (Cambridge Astronomical Survey Unit). Muziek: John Dyson (from the album Moonwind)

Laat je ogen een kwartier wennen aan het donker en vermijd plaatsen met kunstlicht. De Waddeneilanden en de Veluwe zijn hiervoor bij uitstek geschikt. In een open veld in het buitengebied heb je ook goede kans op de Helixnevel te spotten.

De zon wordt ooit ook een sterrennevel

De afstand tussen de Helixnevel en de aarde is ongeveer 700 lichtjaren. Het is de dichtstbijzijnde planetaire nevel. Deze afstand komt overeen met meer dan 6600 biljoen kilometer. Ons sterrenstelsel strekt zich uit tot maar liefst 200.000 lichtjaren. Door de relatief korte afstand is de Helixnevel bij de juiste omstandigheden dus goed zichtbaar vanaf de aarde. Volgens astronomen is de nevel 10.610 jaar geleden ontstaan. Er wordt verwacht dat onze zon over iets meer dan vijf miljard jaar hetzelfde lot ondergaat.


Foto: J. Emerson

Deel:

Files en vertragingen