Droog blijven terwijl het regent: Het kan!

Leon Saris
Leon Saris 29 juni 2020 08:37 uur
Laatste update: 29 juni 2020 11:51 uur
Je bent ze vast op een onhandig moment wel eens tegengekomen: Wolken waar regen uit valt. Vandaag heb je een grote kans om een speciaal soort wolken te zien waar het wél uit regent, maar waar je niet nat van wordt. Dit is niet alleen mooi als je geen nat pak wil, het is ook mooi om naar te kijken!

Strijd om binnen de wolk te blijven

Om te begrijpen hoe deze wolken tot stand komen kijken we eerst naar wat er binnen zo'n wolk gebeurt. Waar ze vanaf de grond rustig voorbij lijken te drijven, zijn ze in werkelijkheid druk in beweging. Waterdruppels worden wild heen en weer geslingerd en zodra ze te ver buiten de wolk komen wordt de lucht een stuk droger en verdampen de druppeltjes weer. Het is dus een constante strijd om binnen de wolk te blijven.

Ben Saanen - Virga rond zonsondergang

Coalescentie

Bij botsingen tussen twee kleine druppeltjes in een wolk kunnen de druppels gaan samenklonteren. Zo worden deze steeds groter. Dit samenklonteren van kleine druppeltjes tot steeds grotere druppels heet coalescentie. Dit is een natuurlijk proces in een wolk waardoor de druppels steeds groter worden.

Simone Jonker - Zware regenwolk boven Zenderen

Wordt een wolk opgegeten of regent ze uit

Na verloop van tijd kunnen er twee dingen gebeuren met een wolk. De lucht om de wolk heen is hiervoor bepalend. Wanneer dit een vrij droge lucht is dan verliest de wolk aan de rand steeds wat druppeltjes. Ze komen te ver buiten de wolk en verdampen. Zo wordt de wolk van buiten naar binnen 'opgegeten'.

De tweede optie is dat er veel vocht om de wolk heen zit. De wolk kan steeds groter worden. De druppels groeien door coalescentie steeds groter totdat de wolk het gewicht van deze grote druppels niet meer dragen kan. De wolk laat een druppel vallen waardoor een regendruppel uit de wolk valt: Het regent.

Virga onder de wolk

Nu valt niet elke regendruppel ook op de grond. Als de lucht onder de wolk droog genoeg is, dan kunnen alle gevallen regendruppels in hun val opnieuw verdampen. Zo regent de wolk wel uit, maar valt er geen druppel op de grond! Deze streep van regen onder de wolk die halverwege de val verdampt heet virga. Laat vandaag nu net een goede dag zijn om deze wolken te zien!

Janet O’Shaughnessy - Virga

De radar heeft het 'fout'

De regenradar kijkt in de lucht naar alle plaatsen waar regen valt. Om te voorkomen dat de radar tegen gebouwen of bomen 'scant' wordt er iets hoger in de lucht gekeken. Vaak is het namelijk zo dat wanneer er regen uit de wolk valt, deze uiteindelijk ook op je hoofd valt. Met virga is dit dus niet het geval en blijf je dus, in tegenstelling tot wat de radar zegt, helemaal droog!

Deel:

Files en vertragingen