Hoeveelheid CO2 in atmosfeer bereikt historisch niveau

Raymond Klaassen
Raymond Klaassen 19 maart 2021 10:00 uur
Laatste update: 21 maart 2021 12:38 uur
De concentratie CO2 in de atmosfeer ligt 50 procent hoger dan bij aanvang van de industriële revolutie. Dat is een enorme toename in een relatief korte tijd.

De verwachting van Het MetOffice voor de komende maanden met een piek van 419,5ppm.

De hoeveelheid CO2 in de atmosfeer wordt uitgedrukt in parts per million (ppm). Momenteel zijn er zo'n 417 CO2 moleculen per miljoen luchtmoleculen. Aan het begin van de Industriële Revolutie waren dit gemiddeld 278 CO2 moleculen.

278ppm is de grenswaarde die het IPCC1 heeft bepaald als de “startwaarde”. Wetenschappers zijn aan dit getal gekomen door eeuwig ijs te onderzoeken. Sinds 1958 wordt de concentratie CO2 constant gemeten op wetenschapsstation Mauna Loa op Hawaï.

Observatorium Mauna Loa (bron NOAA)

2021 is daarmee het eerste jaar waarin het CO2 niveau voor langere tijd boven de 50 procent ligt ten opzichte van het pre-industriële niveau (het gemiddelde niveau van 1750-1800).

2022 wordt zeer waarschijnlijk het eerste jaar waarin het jaargemiddelde 50 procent boven het pre-industriële niveau ligt.

CO2 zorgt voor opwarming klimaat

CO2 is in basis een belangrijk onderdeel van onze atmosfeer. Het zorgt er voor dat planten kunnen leven. Teveel CO2 is echter niet goed. CO2 werkt dan als broeikasgas en zorgt ervoor dat de aarde zijn warmte niet kan uitstralen waardoor de warmte gevangen blijft in de atmosfeer. De aarde warmt op en de oceanen verzuren hetgeen direct een negatief effect heeft op onze leefomgeving.

Steeds sneller toename

Het is zeer alarmerend hoe snel de hoeveelheid CO2 is toegenomen in de atmosfeer. De belangrijkste oorzaak is het verbranden van fossiele brandstoffen (oa gas, steenkolen, olie) door de mens. Dit nam een vlucht ten tijde van de Industriële revolutie, maar is daarna steeds verder toegenomen. Ontbossing is een andere belangrijke factor. Minder bossen betekent minder bomen die CO2 kunnen opnemen. Daarnaast komt uit de grond waar de bossen stonden ook CO2 vrij die al eeuwenlang in de grond zat. Verder heeft de ontbossing ook direct gevolgen op de waterhuishouding waardoor het klimaat ook beïnvloed wordt.

Doordat beide factoren de laatste 35 jaar een nog grotere rol zijn gaan spelen in ons leefklimaat neemt de concentratie CO2 sneller toe. Ter vergelijking: het duurde sinds 1750 meer dan 200 jaar om de hoeveelheid CO2 in de atmosfeer met 25 procent (1984) te laten toenemen. In 2011 zaten we al op een 40 procent toename en nu dus in 2021 op 50 procent toename. Ongekend.

De opwarming van de aarde gaat dus in een razend tempo verder en zal ook zeker niet stoppen. Gletsjers en ijskappen smelten verder, oceanen verzuren steeds meer, de zeespiegel zal blijven stijgen en het voorkomen van weerextremen zal verder toenemen.

Om enigszins de opwarming af te remmen moet de mensen de CO2 productie drastisch verminderen. Een enorme opgave waar nog steeds niet iedereen van doordrongen is maar wat absoluut moet om de toekomst van de volgende generaties niet in gevaar te brengen. 

En mocht je denken dat jouw bijdrage toch niets uitmaakt zolang er bijvoorbeeld niets in China of India gebeurt,  dan raad ik je aan het artikel van Ruben IJpelaar te lezen: Broeikasgas stopt niet aan de grens.

De Keeling Curve

In 1958 werd er door Charles David Keeling op Hawaï gestart met het meten van CO2 in de atmosfeer. Sindsdien wordt daar onafgebroken gemeten. Hij zette zijn meetapparatuur neer op op een berg op 3400 meter hoogte ver weg van steden of industrie midden in de oceaan.

CO2 concentratie tot 10000 jaar terug. Zie de explosieve toename in de laatste 200 jaar.

De Keeling curve sinds 1958.

Als je naar de Keeling Curve kijkt dan zie je dat in een jaar er altijd een duidelijke piek is en een duidelijk dal. Dit heeft te maken met de seizoenen. Tijdens de lente en zomer, als er meer groen is, wordt er door planten meer CO2 opgenomen en is de concentratie CO2 lager. In de herfst en winter wordt er juist meer CO2 afgegeven door de vegetatie en piekt de concentratie CO2.

Een tweede gegeven dat in de Keeling Curve duidelijk naar voren komt was dat de concentratie CO2 ieder jaar groter wordt, iets dat direct te linken is aan de toename van de verbranding van fossiele brandstoffen. In deze toename zien we geen seizoensverloop omdat de mens het hele jaar door voor CO2 uitstoot zorgt.

Door de lange reeks data wordt de Keeling curve gezien als het fundament van modern klimaatonderzoek.

Bronnen: MetOffice, NOAA

1) Het IPCC is een VN organisatie die zich bezig houdt met het verzamelen en verspreiden van wetenschappelijke stukken mbt klimaatverandering. Het IPCC publiceert onder meer rapporten die gelden als referentiewerken voor bijvoorbeeld beleidsmakers.
Deel:

Files en vertragingen