Meteorenzwerm Perseïden weer zichtbaar

Raymond Klaassen
Raymond Klaassen 10 augustus 2021 15:00 uur
Laatste update: 10 augustus 2021 16:29 uur
Het is weer half augustus en dat betekent dat de meteorenzwerm Perseïden weer zichtbaar wordt. De komende dagen dus kans op veel 'vallende sterren'.

De Perseïden

Iedere nacht is er wel een vallende ster te zien. We noemen het een vallende ster, maar dat is het natuurlijk niet. Het lichtstreepje dat we aan het firmament zien schieten is feitelijk een stukje rots of ijs dat in de dampkring van de aarde verbrand. De juiste naam is voor zo'n verbrandend stukje rots meteoor.  Zolang de stukjes steen nog gewoon door het heelal suizen spreken we van meteoroïden. Soms trekt zo'n wolk van meteoroïden wolk langs de aarde en zijn er veel meer meteoren te zien als deze in aanraking komen met de dampkring van de aarde. We spreken dan van een meteorenzwerm.

De stof en gruisdeeltjes die verantwoordelijk zijn voor de Perseïden zijn oorspronkelijk afkomstig van de de komeet Swift Tuttle,

13 augustus piek

Veel meteorenzwermen kruisen de baan van de aarde jaarlijks rond dezelfde tijd. Zoals de meteorenzwerm Perseïden die dit jaar op 13 augustus piekt. Astronomen gaan er dan vanuit dat rond de piek boven onze omgeving zo’n 50 tot 65 meteoren per uur te zien kunnen zijn. Maar ook op de dagen rond de piek zijn er tijdens een heldere nacht meteoren te verwachten.

Een meteoor die niet volledig verbrand in de atmosfeer en op de aarde inslaat noemen we een meteoriet.

Raymond Klaassen

Als het weer meewerkt dan belooft 2021 een mooi jaar te worden voor de Perseïden. De piek van de zwerm is zo’n 4 dagen na nieuwe maan. Hierdoor is de maan geen storende factor en is de hemel mooi donker. In de nacht van 12 op 13 augustus worden de meeste meteoren verwacht tussen 3:00 en 4:30 uur. Die lijken dan te komen vanuit een punt op ongeveer 60 graden boven de horizon in het oostnoordoosten. Dit punt noemen we de radiant en ligt vlakbij het sterrenbeeld Perseus. Omdat de lichtstreepjes een heel eind langs de hemel kunnen schieten zijn ze ook op andere plekken te zien en hoef je niet echt te focussen op dit punt.

13 augustus 2020: Perseiden (vallende ster), Nijverdal Overijssel. Foto: Joep Dikmans

Supersnel

De Perseïden zijn heel snel en bewegen met 55 tot 60 km per seconde! Dat is omgerekend bijna 214.000 km per uur. Het zijn heldere meteoren die prima te zien zijn met het blote oog. Zorg wel dat je op een goed donkere plek bent. In de stad waar veel kunstlicht is, is het waarnemen bijvoorbeeld een stuk moeilijker.

Werkt het weer mee?

Een gunstige maanstand, een perfecte piek op het juiste moment, de perfecte donkere plek om waar te nemen, alles hangt toch ook af van het weer. Een bewolkte hemel gooit voor goed zicht op de vallende sterren altijd roet in het eten. De komende nachten ziet het er niet verkeerd uit en zijn er vaak brede opklaringen. Kijk op onze weerpagina's voor de meest actuele weersverwachting.

Waar komt de naam Perseiden vandaan?

Perseus met het hoofd van Medusa.

De Perseiden lijken uit het sterrenbeeld Perseus te komen. Perseus was een held die Gorgon Medusa onthoofdde en volgens de Griekse mythen later trouwde met Andromeda. Ze kregen samen negen kinderen. Het woord Perseïden is afgeleid van het Griekse woord 'Perseides' dat verwijst naar de nakomelingen van Perseus.

Kijktips

Hieronder een paar tips als je er op uit trekt om naar de vallemnde sterren te kijken:

Kies voor een zo donker mogelijke plek waar je geen last hebt van kunstlicht. Met kunstlicht mis je al snel de zwakker oplichtende meteoren en dat is zonde. Voordeel dit jaar is dat er nauwelijks maanlicht is. 

Laat je ogen wennen aan het donker. In de nacht zijn na 15 tot 20 minutenje ogen pas echt gewend aan het donker. Dan staan je pupillen helemaal open en ontvangen ze het meeste licht.Zorg dat de plek die je uitzoekt er een is waar je vrij zicht hebt op de horizon en een groot deel van de hemel. 

Gebruik een ligstoel of ligbed of ga op een warme deken in het gras liggen. Staand sterren kijken voor een langere periode is zeer vermoeiend. In een stoel waarvan de rugleuning naar achteren kan, kan je heerlijk relaxed kijken zonder je nek teveel te belasten.

Zorg dat je het niet koud krijgt. Een goede jas of zelf een dekentje kan het extra comfortabel maken. Ook een thermoskan met een warme vloeistof zoals thee kan je helpen. In Augustus zijn de nachten meestal niet zo koud, maar toch wat extra warmte soms lekker om het behaaglijk te maken.

Tussen de nachtwolken door toch een 'vallende ster' ster gespot! #Boötiden, Foto: Paul Spierings

Foto omslag: Adobe - Belish

Deel:

Files en vertragingen