Raymond Klaassen

Moeder eist 125 miljoen dollar van Amerikaans weerbedrijf

27 maart 2019 08:42 uur (bijgewerkt: 27 maart 2019 10:14 uur)
In Amerika is stormchasing steeds populairder geworden de afgelopen jaren. Met de opkomst van social media en het steeds makkelijker kunnen streamen van live-beelden is het achtervolgen van tornado's (stormchasen) een steeds lucratievere bezigheid. Als jij het ultieme shot kan maken, ben je in een klap beroemd.

Veel grote weerbedrijven in de Verenigde Staten hebben contracten met stormchasers. Deze chasers maken dan exclusief beelden voor het weerbedrijf. Ook Kelley Williamson en Randall Yarnall hadden een dergelijk contract en werkten voor The Weather Channel.

Op 28 maart 2017 waren de twee in Texas aan het werk. Om op een goede locatie te komen, werden er nogal wat verkeersregels aan de laars gelapt en dat eindigde noodlottig toen ze een stopbord negeerden en met zo'n 110 km/uur vol in de flank reden van een andere auto waarin Corbin Lee Jaeger reed. De twee chasers waren op slag dood net als Jaeger, die een stormspotter voor de National Weather Service was.

Moeder dient schadeclaim in

De moeder van Jaeger heeft nu een schadeclaim van 125 miljoen dollar ingediend en eist het geld van The Weather Channel. De vrouw stelt dat de twee mannen die haar zoon dood reden, roekeloos waren omdat The Weather Channel hen daartoe ophitste. Zij stelt dat het weerbedrijf op de hoogte was van het onverantwoorde rijgedrag van de twee, maar nooit ingreep. Het was namelijk niet het eerste incident waarbij de twee verkeersregels negeerden. Volgens de moeder had The Weather Channel de twee al veel eerder moeten aanspreken op hun rijgedrag.

Een fragment uit de aanklacht. Klik voor de hele aanklacht

In de aanklacht staat ondermeer dat in veel stormchase video's die de twee maakten, duidelijk wordt dat verkeersregels worden genegeerd. Zo wordt gesteld dat alleen al in 14 van de ruim 200 video's die zijn geanalyseerd 80 keer een stopbord wordt genegeerd en 4 keer door rood licht wordt gereden. Ook jutten de mannen elkaar op om harder te rijden en roekeloos in te halen, alles voor het ultieme plaatje.

De advocaten van de moeder laten ook getuigen aan het woord. Zo zijn er andere stormchasers die The Weather Channel weken voor het ongeluk al aanspraken op het rijgedrag van Williamson en Yarnall.

Steeds meer stormchasers

Storm chasers in de file. In Amerika word dit ook wel Storm chaser convergence genoemd

De rechtzaak laat de discussie weer oplaaien hoe om te gaan met stormchasers. Tijdens het tornadoseizoen wordt het in de Verenigde Staten steeds drukker met stormchasers die van over de hele wereld komen. Veel van hen weten wat ze aan het doen zijn, maar steeds vaker komen er chasers voor een dag bij. Zij hebben vaak geen idee van de meteorologische situatie en brengen zichzelf in gevaar. Ook ontstaan er vaak gevaarlijke situaties en opstoppingen op wegen. Deskundigen houden hun hart vast als een tornado een onverwachte koerswijziging maakt en op een 'file' stormchasers afkomt. Zij zijn er van overtuigd dat dit ooit nog een keer vreselijk mis gaat.

Daar staat wel tegenover dat het volgen van tornado's door stormchasers ook toegevoegde waarde heeft voor de meteorologie. Het is niet voor niets dat de National Weather Service mensen opleidt om zware buien met potentie te volgen. Data die vanaf de grond kan worden verzameld is uitermate belangrijk voor onderzoek naar het gedrag van supercellen en tornado's en het verbeteren van weermodellen die gespecialiseerd zijn in het ontstaan van tornado's.

Duidelijk is geworden dat wat eens het werk van een paar specialisten was en een hobby van een paar meteorologen en weergeïnteresseerden, nu een business op zich is geworden met gespecialiseerde reizen, bustochten en live tv shows. 

Deel:

Files en vertragingen