Op jacht naar tornado's

Op reis naar de VS

Van onze weerman

Wilfred Janssen

Op jacht naar tornado's

Op reis naar de VS

Van onze weerman

Wilfred Janssen
21 mei 2019 16:25 uur (bijgewerkt: 21 mei 2019 19:11 uur)
Als je als weerliefhebber graag tornado's wilt zien, dan zijn de Verenigde Staten het land bij uitstek. Elk voorjaar zijn de omstandigheden daar vaak optimaal voor zeer zware onweersbuien die tornado's kunnen voortbrengen. Onze meteoroloog Wilfred Janssen vertrekt donderdag in de hoop een tornado te kunnen spotten.

Zware onweersbuien en tornado's

Aanstaande donderdag vertrek ik, samen met vier anderen én De Stormfotograaf, voor de derde keer naar de Verenigde Staten in de hoop prachtige onweersbuien en hopelijk ook tornado's te kunnen spotten. Naast meteoroloog ben ik ook een fanatiek weerliefhebber, vooral mijn "liefde" voor onweersbuien laat ik in en buiten de weerkamer nog wel eens merken.

Zeer zware onweersbuien kunnen ontzettend fotogeniek zijn! Een foto gemaakt in mei 2017 nabij Jal, New Mexico

Waarom onweersbuien? Vrij simpel: de atmosfeer is een ronduit dynamisch geheel. Een onweersbui, vooral allerzwaarste variant die ook wel supercell wordt genoemd, is het perfecte middel om met het blote oog al die dynamiek te kunnen zien. Ook kan je bij een onweersbui naast zien, ook voelen (wind) en horen (onweer). Bij dit verschijnsel komen zulke ongelofelijke krachten vrij, dat fascineert me gewoon ontzettend! Ook zijn onweersbuien vaak erg fotogeniek, zeker de zware exemplaren.

Tornado Alley

Tornado Alley, een enorm gebied waar elk voorjaar tornado's voor kunnen komen

Niet in heel de Verenigde Staten zal je zo snel tornado's tegenkomen. Er is wel één specifiek gebied waar de omstandigheden regelmatig goed zijn voor het voorkomen van zeer zware onweersbuien en tornado's. Dit gebied wordt ook wel 'Tornado Alley' genoemd. Tornado Alley strekt zich uit van Texas tot aan North Dakota en tussen de Rocky Mountains en rivier de Mississippi in. 

Het is een enorm gebied waar een groot deel van Europa gemakkelijk in past. Even voor het beeld: ongeveer een gebied zo groot als de Benelux, Duitsland, Frankrijk, Spanje en Portugal bij elkaar. Wellicht moet je Engeland, Wales en Schotland er ook nog bij op tellen. Kortom, groter dan je denkt!

Tornado Alley is zo ideaal voor zwaar onweer dankzij de combinatie van de Golf van Mexico, de woestijn in het zuidwesten van de VS en de Rocky Mountains. 

Speld in een hooiberg

Het bekijken van onweersbuien en het spotten van een tornado klinken heel simpel. Je gaat midden in Tornado Alley staan kijkt gewoon op de radarbeelden waar de buien zich bevinden en rijdt er gewoon naar toe. Nee, helaas werkt het zo niet. Het spotten van supercells en tornado's kan niet zonder het maken van een zeer gedetailleerde weersverwachting vooraf.

Het is op de weerkaarten zoeken naar een samenkomst van warme vochtige lucht uit het zuiden, droge lucht uit het westen en koele lucht uit het noorden. Daarnaast moet hoog in de atmosfeer ook nog eens de wind met een veel grotere snelheid waaien en uit een andere richting dan op de grond. Zelfs wanneer alles samenvalt, komt alles nog aan op de kleinste details als een supercell én tornado moeten ontstaan. 

Het begin van de Bennington-Chapman EF4-tornado in mei 2016
Één van de tornado's nabij Dodge City in mei 2016. Dit was een EF-3 tornado

Zo'n gebied waar alles samenvalt is gemiddeld ongeveer zo groot als Duitsland, maar niet zelden nog veel groter. In dat gebied ontstaan, als het goed is, vaak meerdere buien die in staat zijn om een tornado te produceren. Het is echter zo dat slechts een klein deel van die buien ook een tornado produceert. Je kan je dus voorstellen dat het jagen op tornado's helemaal zo makkelijk niet is.

Updates

Mocht het allemaal mee zitten wat betreft het weer in Tornado Alley en als ik goed internet heb in een hotel ergens op de "Great Plains", dan zullen jullie ongetwijfeld wat beelden zien die wij daar hebben gemaakt. Zo kunnen jullie toch een beetje onze reis volgen en hopelijk meegenieten van mooie foto's. Hou daarom de komende periode onze nieuwspagina extra goed in de gaten!

Het ziet er voor de eerste dagen redelijk gunstig uit. Aanstaande vrijdag, de eerste volledige dag in de VS, is er meteen een kans op tornado's. Het zuiden van de staat Kansas en in delen van Texas oogt het 'interessant'. Er zit nog wel onzekerheid in de precieze plaats, dus dat wordt na de landing in Denver gelijk weerkaarten bestuderen!

Deel:

Files en vertragingen