Over vallende sterren, een satelliettrein en een heldere komeet

Raymond Klaassen
Raymond Klaassen 20 april 2020 05:45 uur
Laatste update: 20 april 2020 11:10 uur
De komende dagen is het vrijwel constant helder in heel het land. Prima weer om wat vaker naar boven te kijken als het donker is. Grote kans dat je dan een vallende ster ziet.

Meteorenzwerm Lyriden

De komende dagen is de kans een stuk groter dat je een vallende ster ziet. Niet alleen omdat het in de nachten helder is, maar ook omdat  de baan de van de meteorenzwerm Lyriden de baan van de aarde 'kruist'. Op woensdag 22 april piekt de zwerm. Je moet dan wel vroeg opstaan, rond in 4 uur in de ochtend wordt dan het 'hoogtepunt' verwacht. Kleed je wel warm aan want, ook in de avond en nacht blijft het stevig waaien.

Tijdens die piek moet je overigens geen tientallen vallende sterren verwachten. Astronomen gaan er vanuit dat de zwerm boven ons land zo'n 5 tot 1 0 meteoren oplevert. Samen met andere meteoren ligt het gemiddelde per uur rond die tijd dan tussen 15en 20 'vallende sterren'. Voordeel is wel dat de maan geen stoorzender is waardoor het goed donker is. Niet alleen op de 22ste maar ook de dagen rond de piek is de kans op het zien van meteoren groter. 

De Chinezen maakten al melding van de Lyriden zo'n 2500 jaar geleden. Het is daarmee de oudst beschreven meteorenzwerm. De Lyriden zijn feitelijk stukjes materiaal van de komeet Thatcher. Deze komeet trekt in 2276 weer langs de Aarde.

Aan de aantallen is te zien dat de Lyriden niet een bijster grote hoeveelheid vallende sterren oplevert. Wel kunnen de Lyriden spectaculair zijn en vertonen ze soms vuurbollen. Mocht je een lichtspoortje zien aan de hemel bedenk dan dat een dergelijk stukje gruis met bijna 169.000 km/uur(!) voorbij trekt. Met wat geduld zal je in deze heldere nachten er ongetwijfeld een paar kunnen zien.

Komeet Atlas valt uiteen

Liefhebbers van alles wat zich afspeelt aan het zenith, professioneel en amateur, keken ongetwijfeld reikhalzend uit naar een ander verschijnsel dat deze weken geleidelijk zichtbaar zou worden, namelijk een heuse komeet. Van komeet Atlas werd verwacht dat hij de komende weken wel eens met het blote oog zichtbaar zou zijn aan de avond- en ochtendhemel. Het had er alle schijn van dat de komeet de helderste in 20 jaar zou worden, maar helaas wat deskundigen vreesden is gebeurd. De komeet is bij de nadering van de zon uit elkaar gevallen.

De overgebleven brokstukken zijn helaas niet helder genoeg om met het blote oog waar te nemen.

Meer info op hemel.waarnemen.com

Project Starlink, een treintje van satellieten

Wat zeker de moeite waard is om even te bekijken zijn de satellieten van het Starlink project van SpaceX. Als de berekeningen juist zijn dan is dit treintje van lichtstipjes (satellieten) van west naar oost te volgen. In het midden van het land moet je om even voor 23 uur naar het westen kijken. De satellieten komen dan voorbij. De gehele passage duurt zo'n 6 minuten. Op het filmpje hieronder krijgen je een goed beeld van hoe het eruit ziet. Het is superhelder, dus je moet het goed kunnen zien.

Gisteren was de satelliettrein ook al goed te zien. Deze set satellieten is op 18 maart gelanceerd en zijn bedoeld om internet wereldwijd beter bereikbaar te maken. De satellieten klimmen de komende tijd naar een hogere baan om de aarde en worden zo geleidelijk minder goed zichtbaar.

Wat is het verschil tussen een komeet en een meteoor?

Een meteoor is een klein stukje rots dat verbrand als het in de aardse atmosfeer terecht komt. Op aarde nemen we dit waar als een lichtspoor aan de hemel, soms met een vuurbal. Als een restant van het steen ook op de aarde terecht komt spreken we van een meteoriet.

Een komeet is een object dat in een baan om de zon beweegt. Het object is een brok vuil ijs van zo'n kilometer in doorsnee. Wanneer de komeet dichter bij de zon komt verdampt het ijs en komen er gassen vrij die als een staart achter de komeet zichtbaar worden.

Deel:

Files en vertragingen