Raymond Klaassen

Sharpiegate

5 september 2019 07:52 uur (bijgewerkt: 5 september 2019 08:54 uur)
Een opmerkelijk tafereel gisteren in het Witte Huis waar president Trump weer eens voor een opvallend moment zorgde. Hij liet een met de hand aangepaste verwachting zien van de orkaan Dorian.

Om dit verhaal goed te begrijpen moeten we terug naar vorige week. De eerste verwachtingen van Dorian lieten een pad zien dat recht over Florida zou trekken. Een van deze verwachtingen werd door Trump gebruikt in een persconferentie vorige week. Het was de verwachting van 29 augustus. 

De kaart die werd gebruikt op 29 augustus. Deze verwachting kwam overeen met de NHC verwachting.

1 september tweette de president dat de staat Alabama in het pad van Dorian lag en dat men daar serieus rekening moest houden met extreem weer. Op het moment van tweeten was de verwachting van het National Hurricane Center echter al gewijzigd. Het orkaancentrum liet inmiddels een koers zien langs de oostkust van Florida, het pad dat de orkaan nu ook daadwerkelijk aflegt.

De opmerking van de president op 1 september zorgde ervoor dat meteorologen, ook van de National Weather Services, moesten recht zetten dat er geen dreiging was voor Alabama.

Gisteren kwam Trump met de opmerkelijke persconferentie waarbij het leek dat hij zijn gelijk wilde halen met betrekking tot Alabama. Hij liet dezelfde weerkaart zien die hij bij zijn eerste persconferentie liet zien. Een van de eerste verwachtingen die het NHC uitgaf waarbij Florida de volle laag zou krijgen. 

Het was niet moeilijk te zien dat er op deze kaart met een zwarte stift, een sharpie, een extra lijn aan de cone was getekend die ook deels over Alabama lag.

Een screenshot uit de persconferentie. De zwarte lijn is duidelijk zichtbaar.

Na deze persconferentie ging twitter los. Onder andere journalisten en meteorologen vroegen zich af wie deze lijn had getekend in het Witte Huis. Toen Trump er naar gevraagd werd  zei hij: "I don’t know, I don’t know."

Iemand merkte op dat het volgens de wet strafbaar is om een officiële NHC verwachting publiekelijk aangepast te laten zien.

Enkele uren later kwam Trump op Twitter terug op de zwarte lijn. Hij refereerde naar een kaart met diverse modellen die hij had op het moment dat hij de persconferentie gaf. Hij sprak over 95% kans dat Alabama geraakt zou kunnen worden. Een veel te hoog percentage en bovenal, door het NHC is Alabama nooit genoemd als risicogebied.

De grote vraag blijft natuurlijk waarom Trump niet gewoon een actuele verwachting pakte bij de persconferentie gisteren. Waarom moest hij terugkomen op iets van een week geleden. Het was helemaal niet relevant meer. Daarnaast is het gewoon niet handig om in een officieel persmoment een kaart te laten zien waarop met de hand iets gekrabbeld is. 

Een sharpie

Ik kan mij voorstellen dat tijdens een overleg iemand met weinig verstand van meteorologie en coneverwachtingen met de hand dit lijntje er bij heeft gezet met het idee van wat zal er hierna gaan gebeuren, maar het blijft dan wel oliedom om vervolgens deze kaart te gebruiken tijdens een persconferentie.

En dus gaat iedereen los op social media. Het is grappig en pijnlijk tegelijk en je vraagt af hoe dit anno 2019 toch allemaal kan. Voor de liefhebber: #sharpiegate (twitterfeed is niet gemodereerd.)

Deel:

Files en vertragingen