Michiel Severin

Florence en Isaac baren zorgen

10 september 2018 16:45 uur (bijgewerkt: 10 september 2018 20:00 uur)
Het bleef dit seizoen lange tijd stil rondom de tropische orkanen, maar dat verandert nu snel. Twee orkanen bedreigen de komende dagen de bewoners in een deel van de Caraïben en de Amerikaanse oostkust.
Vier weersystemen worden op dit moment nauwlettend in de gaten gehouden door het National Hurricane Center in Miami

Isaac koerst naar Caribisch gebied

Hoewel orkaan Florence eerder is ontstaan, is orkaan Isaac de eerste die bewoond gebied gaat bereiken. Maandagochtend lag Isaac nog midden op de Atlantische Oceaan, maar aanstaande donderdag trekt ze via de oostelijke eilanden van het Caribisch gebied de Caribische Zee op.

De modelberekeningen wat betreft de koers zijn op dit moment nog behoorlijk onzeker. De Amerikaanse weerdienst gaat uit van een route over Dominica, net zuid van Guadeloupe. Isaac bereikt deze eilanden met windsnelheden van orkaankracht, 12 Bft. De gemiddelde windsnelheid is dan ongeveer 130 km/uur, waardoor Isaac een categorie 1 orkaan is.

In rood de route volgens het National Hurricane Center. In oranje en blauw routes die door enkele weermodellen berekend worden

De koers die wordt voorzien door het National Hurricane Center (NHC) in de VS, is het meest waarschijnlijk. Maar meerdere weermodellen komen met een noordelijkere koers. De verwachte koers is vooralsnog gunstig voor Sint Maarten, Saba en Sint Eustatius, maar er bestaan dus ook berekeningen die veel meer verontrustend zijn.

Gelukkig komen veruit de meeste weermodellen wel op een categorie 1 orkaan uit. Slechts één model laat Isaac toenemen naar categorie 4. Maar vanwege de onzekerheid is het verstandig dat de hele noordoosthoek van de Caribische Zee zeer alert is op de komende weerupdates. Maar donderdag is slechts drie nachtjes verder, dus de tijd om voorbereidingen te treffen is helaas erg kort.

Florence: wind, regen en hoge golven

Waar orkaan Isaac met enig tempo de Caribische eilanden zal passeren, en er dus sprake is van hooguit enkele uren met extreem weer, vormt Florence een bedreiging van een andere orde.

Ten eerste lijkt Florence wat windkracht betreft veel sterker te gaan worden. Maandagavond is de orkaan al aangezwollen tot een zeer gevaarlijke categorie 4, met windsnelheden rond het oog tot 210 km/uur. De schaal gaat tot categorie 5, waardoor we bij categorie 3 al spreken van een zware orkaan, die enorme schade kan aanrichten.

De meeste weermodellen laten Florence in North Carolina aan land komen. Dat gebeurt waarschijnlijk donderdagavond plaatselijke tijd. In de kustregio van North Carolina wonen ca. 1 miljoen mensen, zodat de impact van een orkaan van categorie 3 of categorie 4, ongelofelijk groot zou zijn.

Traag verplaatsend

Bijkomend probleem bij Florence is dat de orkaan waarschijnlijk zeer traag beweegt. Daardoor houdt de harde wind langer aan en bovendien kan er zeer veel regen vallen. Computerberekeningen komen uit op 300 tot 500 mm, oftewel 30 tot 50 cm water op elke vierkante meter, in een zeer groot gebied. Een ongelofelijke grote hoeveelheid water. 

Bij dit soort orkanen veroorzaakt het water doorgaans de grootste problemen, zowel in schade als in slachtoffers. Daarnaast kan de kustlijn zich ook opmaken voor huizenhoge golven, op een enkele plek tot mogelijk meer dan 10 meter.

Ook voor Florence geldt dat er nog onzekerheid is wat betreft de koers, de kracht en het tempo waarmee de orkaan zich verplaatst. De komende dagen moet de oostkust van de VS zich in ieder geval voorbereiden op zeer extreem weer, niet alleen pal aan zee maar ook verder landinwaarts. Aan de oostflank van de orkaan dreigt namelijk zeer zware regenval in de heuvels en bergen.

De kracht van een orkaan wordt uitgedrukt met de schaal van Saffir-Simpson, van 1 tot en met 5.
Deel:

Files en vertragingen