In het oog van Epsilon

Wilfred Janssen
Wilfred Janssen 22 oktober 2020 13:33 uur
Laatste update: 22 oktober 2020 14:03 uur
Wanneer orkanen in de buurt van de Verenigde staten komen, gaan de Hurricane Hunters met vliegtuigen op pad om data te verzamelen. Dit levert schitterende beelden op!

Foto header: Hurricane Hunters in Epsilon. Hurricane Hunters/NOAA

Vliegen in het oog van Epsilon

Satellietfoto van Epsilon gisteren boven de Atlantische Oceaan. Bron: NASA.

Wanneer orkanen of tropische stormen in de buurt van de Verenigde Staten komen, gaan de Hurricane Hunters van de NOAA met vliegtuigen op pad om waardevolle data te verzamelen. Door data te verzamelen kunnen ze het pad en de sterkte van de orkaan beter verwachten en om orkanen en tropische stormen nog beter te kunnen begrijpen.

Om die data te verzamelen vliegen ze met propellervliegtuigen dwars door de storm. Radar aan boord van het vliegtuig wordt gebruikt om neerslagintensiteit en windsnelheid te schatten op hoogte van het vliegtuig en sonar om windsnelheden dicht bij het zeeoppervlak te schatten. Voor luchtdrukmetingen en windmetingen op lagere niveaus worden dropsondes gebruikt. Dat zijn kleine weerstations die aan een parachuutje naar beneden dwarrelen en zo op plaatsen metingen kunnen verrichten waar het vliegtuig onmogelijk kan vliegen.

Hurricane Hunters / NOAA - Vliegen door het oog van Epsilon. Linksonder in beeld zijn radarbeelden te zien van de radar aan boord van het vliegtuig.

Epsilon toch een zware orkaan

Eerder deze week was de verwachting dat Epsilon nipt orkaankracht zou bereiken in de tweede helft van deze week. Data, onder andere verkregen via dit soort vliegtuigmissies, toonden aan dat Epsilon veel sterker was dan aanvankelijk verwacht. Epsilon is inmiddels uitgegroeid tot een orkaan van de derde categorie, waarmee het de derde zware orkaan van dit zeer drukke orkaanseizoen is. 

De omstandigheden worden voor orkaan Epsilon langzaam minder gunstig. Hoe gek het ook klinkt, de wind op grotere hoogte begint de orkaan deels uit elkaar te blazen en kouder zeewater zorgt voor minder brandstof waar de orkaan van leeft. De komende dagen wordt Epsilon door de straalstroom opgepikt en zal later volgende week uiteindelijk het weer in onze regio sterk beïnvloeden. Volgens de laatste metingen is Epsilon nu een orkaan van de eerste categorie en de berekeningen suggereren dat dit de komende dagen nog wel zo blijft.

Meest recente vliegtuigmetingen in en rondom Epsilon. Linksboven de geschatte luchtdruk op zeeniveau en de windsnelheid op hoogte van het vliegtuig. Rechtsboven de neerslagintensiteit en de wind aan het oppervlak volgens radar en sonar. Linksonder temperatuur en dauwpunt op hoogte van het vliegtuig en rechtsonder de hoogte en luchtdruk waarop het vliegtuig vliegt. Bron: Levi Cowan.

Deel:

Files en vertragingen