Orkanen met Griekse letter als naam taboe

Raymond Klaassen
Raymond Klaassen 18 maart 2021 11:28 uur
Laatste update: 19 maart 2021 15:20 uur
Vanaf 2021 zullen orkanen op de Atlantische Oceaan geen Griekse letters meer als naam krijgen. Dat heeft de Wereld Meteorologische Organisatie besloten.

Griekse letters verdwijnen

Orkaan Iota en Eta zorgden in korte tijd in hetzelfde gebied in Midden-Amerika samen voor meer dan 250 doden.

2020 kende een zeer actief Atlantisch orkaanseizoen. Er ontstonden in het seizoen veel wervelstormen die een naam kregen. De vastgestelde namenlijst werd helemaal gebruikt en omdat er meer orkanen ontstonden dan de namenlijst lang was moest er volgens de regels worden uitgeweken naar het Griekse alfabet.

Zo kregen we in 2020 na storm Wilfred te maken met Alpha, Beta, Gamma, Delta, Epsilon, Zeta, Eta, Theta en Iota. Griekse letters waren pas eenmaal eerder nodig geweest. Dat was in 2005. De verwachting is echter dat backup lijsten door het warmer wordende klimaat en daarmee ook het steeds warmer wordende oceaanwater vaker nodig zullen zijn.

Nu het seizoen geëvalueerd is, heeft de WMO besloten vanaf nu geen Griekse letters meer te gebruiken voor tropische stormen en orkanen. Als reden wordt onder andere gegeven:

- Het ging in de media vaak meer over de Griekse letter dan over de storm.

- In sommige regio's werken de letters niet goed omdat ze te verwarrend zijn met de eigen taal.

- De uitspraak van sommige letters lijkt teveel op elkaar en volgen elkaar op. (Zeta, Eta, Theta)

- Orkanen met een Griekse letter als naam konden in het huidige systeem niet geschrapt worden. Hoe zit dat?

Namenlijsten

Orkaannamen worden bepaald aan de hand van een namenlijst. Er zijn voor de Atlantische Oceaan zes lijsten die rouleren. De namenlijst van 2020 wordt zo ook weer in 2026 gebruikt. Namen van orkanen die veel impact hebben gehad worden retired. Ze mogen vanwege hun impact (leed en/of schade) niet meer terugkomen en worden vervangen door een nieuwe naam.

De orkanen Iota (cat 5) en Eta (cat 4) waren zo hevig en catastrofaal dat men de namen niet meer wil gebruiken in de toekomst, maar met de oude regels kan dat niet.

Niet alleen Iota en Eta zijn retired in 2020. Ook Laura (cat 4zal niet meer als orkaannaam worden gebruikt. Na heroverweging werd ook nog Dorian uit de lijst van 2019 gehaald. Leah is de vervanger voor Laura in de lijst van 2026 en Dexter is de nieuwe naam met een D in de lijst van 2025. Sinds de invoering van namenlijsten zijn er nu 93 namen uit lijsten gehaald.

Cat 4 orkaan Laura trok via het Caribisch gebied naar de VS. Tenminste 77 mensen kwamen door het natuurgeweld om: 4 in de Dominicaanse Republiek, 31 in Haiti en 42 in de VS.

Reservelijst

De WMO heeft dus besloten niet meer door te gaan met Griekse letters. Als alternatief is er nu een aanvullende lijst gemaakt. Op het moment dat alle namen uit de reguliere namenlijst zijn gebruikt gaat men verder met deze reservelijst die normale namen bevat. De reservelijst wordt ieder jaar als backup gebruikt, maar het is nu wel mogelijk om deze namen terug te trekken als dat nodig is en te vervangen door andere namen.

Deel:

Files en vertragingen