Traditionele Groundhog Day dit jaar virtueel

Raymond Klaassen
Raymond Klaassen 1 februari 2021 13:36 uur
Laatste update: 1 februari 2021 14:14 uur
Ieder land heeft tradities. In Amerika kennen ze Groundhog Day. Op 2 februari wordt dan op een bijzondere manier bepaald of de winter nog 6 weken langer duurt.

Bosmarmot Phil wordt getoond aan het publiek. Foto via Wikimedia Commons

Op dinsdag 2 februari is het in de Verenigde Staten Groundhog Day. Een bosmarmot doet dan 'uitspraak' of de winter nog enige tijd gaat aanhouden of dat de lente al voor de deur staat.

Hoe bepaalt de bosmarmot nu eigenlijk of de winter blijft aanhouden? Dat is eenvoudig. Het beestje wordt op 2 februari uit een hok gehaald. Deze dag is zo ongeveer de dag dat we precies halverwege de winter zijn. Als het de groundhog op nu zijn eigen schaduw kan zien zal de winter nog zes weken aanhouden. Is er geen schaduw dan is het einde van de winter nabij.

Een legende uit Europa

Gobbler's Knob in Punxsutawney is het kloppend hart van Groundhog Day. Het stadje in Pennsylvania viert sinds 1887 ieder jaar het ritueel. De traditie is volgens de geschiedenis vanuit Europa overgewaaid waar op 2 februari de Maria-Lichtmis werd gevierd. Op deze Christelijke dag werd later een verhaal over een egel toegevoegd die aan de hand van zijn schaduw bepaalde of de winter nog zou aanhouden. Met immigranten is het verhaal in de Verenigde Staten terecht gekomen waar bij gebrek aan egels de bosmarmot de hoofdrol kreeg.

Soort festivaldag

Gobbler's Knob, de hoofdstad van het weer

In de loop der jaren is Groundhog Day uitgegroeid tot een soort festivaldag. In Punxsutawney komen tegenwoordig tienduizenden mensen samen om de dag te vieren. Het is een grote festivaldag met muziek en eten. Dit jaar zal de viering door Corona virtueel zijn. De organisatie heeft iedereen opgeroepen niet te komen in verband met de pandemie.

Blijft tot slot de vraag hoe betrouwbaar de verwachting is. Daar kunnen we kort over zijn. De verwachting is niet betrouwbaar. In 30 tot 40 procent van de gevallen is de verwachting uitgekomen.  

Toch zijn er veel Amerikanen die altijd even in de gaten houden wat de Phil de Groundhog zegt. De organisatie in Punxsutawney hecht zelf niet al teveel waarde aan de uitkomst. Zij zien Groundhog Day vooral als een dag waarop je niet alles even serieus moet nemen en een mooi breekpunt in de winter om even gezellig samen te zijn. Dat laatste gaat dit jaar helaas niet op.

Deel:

Files en vertragingen