Eind van de week vallende sterren

Aarde passeert twee meteorenzwermen

Van onze weerman

Michiel Severin

Eind van de week vallende sterren

Aarde passeert twee meteorenzwermen

Van onze weerman

Michiel Severin
12 november 2018 09:43 uur (bijgewerkt: 12 november 2018 11:02 uur)
De komende dagen neemt de kans op vallende sterren toe. Mooie bijkomstigheid is dat de wolken en regen verdwijnen en plaatsmaken voor brede opklaringen. Minpuntje is echter de maan, die de komende dagen steeds helderder wordt.

Aurigiden en Leoniden

We hebben de komende dagen met twee meteorenzwermen te maken, de zogenaamde Aurigiden en Leoniden. De zwermen lijken exotische namen te hebben, maar dat valt reuze mee. Ze worden altijd vernoemd naar het sterrenbeeld van waaruit de meteoren lijken te komen, en dan de Latijnse naam van het sterrenbeeld.

De Aurigiden komen vanuit het sterrenbeeld Voerman, een sterrenbeeld dat te vinden is boven het bekende sterrenbeeld Orion. De tweede zwerm, de Leoniden, hebben als schijnbaar beginpunt het sterrenbeeld Leeuw. Leeuw kan je een eindje onder de 'pan' van het steelpannetje vinden, oftewel Grote Beer. Het sterrenbeeld Leeuw bestaat uit een aantal behoorlijk heldere sterren, dus zoek die even op onder de Grote Beer en je zit goed.

De zuidelijke sterrenhemel op 16 nov om 2 uur
De zuidoostelijke sterrenhemel op 18 nov om 5.45 uur

Piek van de zwermen

De twee zwermen zijn dit jaar waarschijnlijk niet spectaculair. De Aurigiden beginnen zich vanaf komende nacht al wat vaker te laten zien en ze hebben nauwelijks een echte piek. De komende nacht zijn het er ongeveer 5 per uur, in de nacht van donderdag op vrijdag loopt het op naar 7 per uur. Deze 'piek' wordt in de nacht naar vrijdag om 5 uur 's nachts bereikt.

De Leoniden doen iets beter hun best om zich te laten zien. Vanaf de nacht naar vrijdag neemt het aantal toe en de piek wordt in de nacht naar zondag bereikt. Er kunnen dan rond 5 uur 's nachts 10 Leoniden gezien worden.

Tien per uur is niet veel. Halverwege december komt er een zwerm die op 100 per uur uitkomt. Maar aangezien de Leoniden en Aurigiden tegelijk actief zijn, en er ook altijd ander gruis onze dampkring bereikt, is het totaal aantal 'vallende sterren' aanmerkelijk hoger. Het aantal meteoren per uur loopt op van circa 25 per uur naar ongeveer 34 per uur, en dat dan in de nacht naar zaterdag en zondag.

Trek de lijnen van de vallende sterren door naar het centrale punt, dan kom je in een sterrenbeeld uit: de naamgever van de zwerm

Beste moment om te kijken

Om enigszins in de buurt van de piekwaarde te kijken, moet je wel de wekker zetten. Je wilt immers niet gaan kijken op het moment dat het bewolkt is, en ook niet op het moment dat de maan de hemel staat te verlichten.

De maan staat de komende dagen te schitteren aan de avondhemel. Daardoor valt de avond al af als ideaal moment om te kijken. Het tijdstip waarop de maan ondergaat, is elke avond ongeveer een uur later. Vanavond gaat de maan rond 20.38 uur onder, donderdag om 23.40 uur en in de nacht naar zondag rond 01.53 uur. De nacht wordt dus steeds langer verlicht door de maan. Dat is ook meteen de reden waarom we het beste rond 5 uur 's nachts kunnen kijken. De maan is dan ver achter de horizon en de gloed van de opkomende zon laat ook nog even op zich wachten.

Het weer is natuurlijk de allerbelangrijkste factor. Het weekend is nog ver weg om gedetailleerd al uitspraken te kunnen doen. De algemene trend is echter heel positief. De regengebieden verdwijnen en de luchtdruk stijgt. Daardoor krijgen wolken het ook steeds moeilijker. De nachten naar donderdag, vrijdag en zaterdag lijken grotendeels onbewolkt te verlopen. Ideaal dus!

De nachten worden wel kouder, dus warme kleding is belangrijk. Ook is er een risico van mist. Hoewel de kans daarop nog niet zo groot lijkt, kan het zicht op een enkele plek dus flink beperkt worden. 

Alles samennemend is het beste moment om de vallende sterren te bekijken;

  • piek van de meteoren: de nachten van donderdag tot en met zondag
  • stand van de maan: kies voor laat in de nacht, tussen 4 en 6 uur
  • meteorologisch: gok niet op het einde van de nacht, de mistkans is dan groter

Bron: de informatie van dit artikel komt van de website hemel.waarnemen.com. Een heerlijke website om veel gedetailleerde informatie te bekijken.

Een vallende ster, vastgelegd vanuit Kerkrade door H. Pieper
Deel:

Files en vertragingen