Nieuwe orkaanschaal in de VS

AccuWeather lanceert de RealImpact-scale

Van onze weerman

Raymond Klaassen

Nieuwe orkaanschaal in de VS

AccuWeather lanceert de RealImpact-scale

Van onze weerman

Raymond Klaassen
16 januari 2019 10:00 uur (bijgewerkt: 16 januari 2019 16:26 uur)
Een nieuwe schaal om orkanen te duiden moet de Amerikaanse burger meer inzicht geven hoe gevaarlijk een naderende orkaan is. Het commerciële Accuweather heeft een nieuwe schaal ontwikkeld en gaat deze RI-Scale vanaf nu in al haar producten gebruiken op de Amerikaanse markt.

De Real Impact Scale

De RI-Scale, meer dan wind

Accuweather is een commercieel Amerikaans weerbedrijf. Het National Hurricane Center (onderdeel van het NWS, zeg maar het Amerikaanse KNMI) neemt de schaal niet over en zal de bekende Saffir-Simpson schaal blijven gebruiken. 

De nieuwe schaal  is door AccuWeather de Real Impact Scale gedoopt en daarmee wordt direct duidelijk waarom het bedrijf de nieuwe schaal heeft ontwikkeld. Ze willen hiermee aangeven wat de daadwerkelijke impact boven land zal zijn van de orkaan en kijken met de nieuwe schaal niet alleen naar de wind.

Orkanen zijn meer dan alleen wind

De RI-Scale kijkt namelijk naast de wind ook naar overvloedige regenval, stormvloed en economische schade die bij de orkaan worden verwacht. Allemaal elementen die op de uiteindelijke impact een grote rol spelen.

Orkaan Harvey

Het idee en de ontwikkeling van de schaal kreeg vorm in 2017 toen orkaan Harvey voor enorme regenval en overstromingen  zorgde in Houston (de vierde grootste stad van de VS).  Niet alleen de wind speelde bij deze orkaan een belangrijke factor maar ook de overvloedige regenval. Op gebruikelijke schaal was Harvey een cat. 4 orkaan, maar op de RI-Scale zou Harvey een cat. 5 orkaan zijn geweest.

Accuweather is een grote speler op de Amerikaanse weermarkt en bereikt dagelijks miljoenen Amerikaanse huishoudens. Hun berichtgeving heeft een behoorlijke impact in de Amerikaanse gemeenschap.
Raymond Klaassen, meteoroloog Weerplaza
Overstromingen bij Orkaan Florence
Overstromingen bij Orkaan Harvey

Florence en Sandy

Amerikaanse meteorologen hadden in 2018 veel moeite om het publiek te overtuigen dat orkaan Florence voor enorme problemen zou gaan zorgen. De reden? Florence was niet meer dan een cat. 1 orkaan. Voor veel Amerikanen een reden om de evacuatie adviezen naast zich neer te leggen en thuis te blijven. Dat Florence langzaam bewoog en nog dagen voor extreme regenval en overstromingen zou zorgen werd door een groot deel van het publiek genegeerd. 

Florence zou op de nieuwe AccuWeather schaal een RI4 zijn geweest.

Een ander duidelijk voorbeeld is Orkaan Sandy. Sandy was op het moment dat ze aan land kwam volgens de Saffir-Simpson schaal niet eens een orkaan meer, maar zou op de nieuwe schaal een RI5 zijn geweest.

De Ri-Scale bestaat uit 6 schaaldelen. Naast de schaaldelen 1 tot en met 5 is er ook het schaaldeel Minder dan 1.  Deze ‘Less than 1’ variant kan worden gebruikt voor stormen die het qua wind niet halen om een Cat. 1 storm te worden op de Saffir-Simpson schaal, maar evengoed wel een impact kunnen hebben en voor ernstige schade en/of slachtoffers kunnen zorgen.

Kritiek

De introductie van de nieuwe RI-Scale naast de bestaande schaal leidt ook tot kritiek vanuit de Amerikaanse meteowereld. Sommige meteorologen en wetenschappers zijn bang voor verwarring of paniek bij het publiek. Want hoe gaan mensen om met een storm die op de ene schaal een 1 is en op de andere schaal een 5. 

Het neemt niet weg dat ook bij het NHC men niet happy is met de huidige Saffir-Simpson schaal en een nieuwe methode zou willen. Er zijn in de afgelopen jaren nieuwe methodieken van waarschuwen onderzocht, maar allemaal ‘afgeschoten’ omdat ze te complex en te verwarrend waren.

Bij de overheid zijn ze er dus nog niet uit en dus heeft AccuWeather nu het voortouw genomen met de RI-Scale. Het wordt interessant hoe de twee schalen naast elkaar gaan worden gebruikt. Accuweather dat in de Amerikaanse media veel voorbij komt zal ongetwijfeld de twee schalen hanteren. Andere mediabedrijven en ook de overheid zullen de RI-Scale niet gaan hanteren. Het is goed mogelijk dat hierdoor verwarring gaat ontstaan.

Deel:

Files en vertragingen