Raymond Klaassen

Wat is de Mistral?

6 maart 2017 12:15 uur (bijgewerkt: 7 maart 2017 14:24 uur)
Wat is de Mistral? De Mistral is een sterke koude wind die in Frankrijk vanuit het noorden door de Rhônevallei de Middellandse Zee op waait.

De Mistral kan in sommige extreme gevallen windsnelheden van 130 km/uur per halen met windstoten tot 150 km/uur! Gebruikelijker zijn windsnelheden van 6 tot 9 Bft.

Hoe ontstaat de Mistral?

De Mistral komt het meest voor in de winter of lente, maar is zeker geen onbekende in de andere seizoenen. De ideale situatie om de Mistral te laten ontstaan is wanneer er boven het westen van Frankrijk hogedruk aanwezig is, door bijvoorbeeld een uitloper van het Azorenhoog. Boven Italië moet een lagedrukgebied aanwezig zijn. Een zogenaamd Genualaag is ideaal. Dit is een diepe depressie die samen met de hogedruk voor een groot drukverschil zorgt in het centrale en oostelijke deel van van Frankrijk. Door deze druksystemen ontstaat er een sterke noord tot noordwestelijke wind die soms dagen kan aanhouden. De aangevoerde lucht komt uit het noorden en heeft vaak een polaire oorsprong. De lucht is meestal erg droog en koud waardoor het weerbeeld droog en zelfs zonnig is maar wel zeer koud en schraal.

Romeinen vonden de wind meesterlijk

Toen de Romeinen zich in Frankrijk bevonden waren zij al erg onder de indruk van de sterke wind die in de wintermaanden kon optreden. Magistraal vonden zij de wind en ze noemden hem Magistralis. Via de lokale dialecten kreeg de wind zijn uiteindelijke naam Mistral. 

Mistral local

De Mistral is de wind die evenwijdig met het Rhônedal waait. De Mistral wordt ook wel Mistral Général genoemd.. Soms zijn er ook vanaf de hellingen van het Rhônedal sterke valwinden. Dit noemt men in het gebied de Mistral Local. Deze valwinden hebben een ander karakter en ontstaan op een andere manier. Door deze winden een andere naam te geven zijn ze te onderscheiden van de echte Mistral.

Waanzin

Omdat de Mistral soms dagen kan aanhouden, zowel overdag als 's nachts, wordt er gezegd dat mensen het gebied zijn ontvlucht omdat zij gek werden van de loeiende en huilende wind. Er is een oud spreekwoord dat zegt dat je mensen die een moord hebben gepleegd na een week mistral eigenlijk moet vergeven.

De basiswind is al zeer sterk, maar in het Rhonedal treedt ook nog een versterkend effect (venturti) op op als de wind door het 'smalle' dal met zijn steile berghellingen wordt geperst.

De Mistral heeft ook een positieve kant. De koude wind is gunstig voor druiven als de ranken enigszins beschut zijn opgesteld. De wind koelt en droogt de druiven en voorkomt daarmee eventuele ziektes en rot. De Mistral heeft dus een sterk drogende werking. Door de lokale bevolking wordt de Mistral ook wel de ‘mange-fange’ genoemd wat zoveel betekent als moddereter. De wind droogt eventuele modderige akkers en berghellingen.

De mistral waait van noord naar zuid.
Deel:

Files en vertragingen